четвъртък, декември 2, 2021
No menu items!
НачалоНаукаКолко лош е космическият туризъм за околната среда?

Колко лош е космическият туризъм за околната среда?

За мнозина възходът на комерсиалния космически туризъм е вулгарна демонстрация на богатство и мощ. На фона на няколко глобални кризи, включително климатични промени и пандемия, милиардерите харчат парите си, за да се изстрелят в космоса за забавление. Когато основателят на Amazon Джеф Безос заяви пред репортери след първото си пътуване във космически туризъм, че клиентите и служителите на Amazon са „платили“ за полета му, това само засили критиката.

Но критиците няма да спрат Безос и другите супербогаташи. Космическият туризъм сега е реалност за хората, които могат да си го позволят – и от това ще има последици за всички на Земята.

Всъщност всички признаци показват, че пазарът на тези пътувания вече е достатъчно голям, за да продължават да се случват. Компанията за космически полети на Джеф Безос Blue Origin вече има планирани още две пътувания по-късно тази година, докато Virgin Galactic, космическата фирма, основана от милиардера Ричард Брансън, има най-малко 600 души, които вече са платили около 250 000 долара за бъдещи билети за космически полети.

С космическото (буквално) разширяване на пазара на този нов вид туризъм, възникват редица важни въпроси както пред бъдещите космически пътешественици, така и за всички останали на планетата. Ето отговори на шестте най-задавани въпроса:

1. Какво всъщност ще могат да видят и изживеят хората при космическо пътуване?

Най-голямата привилегия за пътуване в космоса е гледката. Точно след границата между космоса и Земята, пътниците могат да зърнат зашеметяващата гледка към нашата планета и всеобхватното непознато пространство. Ако пътник се вози на полет на Virgin Galactic, той ще достигне около 53 мили над морското равнище. Пътниците на Blue Origin ще стигнат малко по-високо – на около 62 мили над морското равнище и след линията на Карман, международно признатата граница между Земята и космоса. Като цяло изживяването и от двата полета е доста сходно.

Гледката със сигурност би предизвиквала страхопочитание, а преживяването дори има свое собствено име: Обзорният ефект. „Когато видите Земята от високо, това променя вашата гледна точка за нещата и колко сме свързани помежду си и как пропиляваме това тук на Земята”, казва Уенди Уитман Коб, професор в Училището завъздушни и космически проучвания на ВВС на САЩ.

Друго предимство на тези пътувания е, че космическите туристи ще усетят за няколко минути микрогравитация – когато усещаме гравитацията изключително слаба . Това ще им даде шанс да се реят безтегловно из космическия кораб, преди да се отправят обратно към Земята.

Но полетите на Blue Origin и Virgin Galactic са сравнително кратки – съответно с дължина около 10 и 90 минути. Други полети за космически туризъм от SpaceX, космическата компания, основана от Илон Мъск, ще могат да предложат повече. Тази есен милиардерът Джаред Исаакман, който основа компанията Shift4 Payments, ще пилотира първия полет на SpaceX изцяло с цивилни – Inspiration4, който ще прекара няколко дни в орбита около Земята. През следващите години компанията планира и частни мисии до Международната космическа станция, както и пътуване около Луната.

Тези пътувания са предназначени да радват всички космически маниаци, които са копнели да бъдат космонавти. Но има и друга причина, поради която богатите хора искат да отидат в космоса: демонстриране на изключителност и забележителна консумация. Доста хора могат да си позволят пътуване до Венеция или Малдивите. Но колко от тях са достатъчно привилегировани да пътуват в космоса?

„Какъв по-хубав начин да се изфукаш в наши дни, от това да публикуваш снимка в Instagram от космоса“, каза пред Recode Шридхар Таюр, професор по бизнес в Университета Карнеги Мелън.

2. Имат ли космическите пътувания някакви научни цели или всъщност са просто за забавление?

В момента полетите за космически туризъм от Virgin Galactic и Blue Origin са достигнали само суборбиталното пространство, което означава, че полетите навлизат в космоса, но не навлизат в орбита около Земята. От научна гледна точка това не е нова граница. Въпреки че тези настоящи полети използват нова технология, суборбитален полет с хора на борда е осъществен от НАСА в началото на 60-те години, припомня Матю Херш, историк на технологиите в Харвард.

В момента не е ясно, дали тези пътувания ще предложат на учените нови прозрения, но те може да предоставят информация, която в бъдеще да се използва за изследване на космоса. Всъщност тези пътувания се предлагат на пазара и като потенциални възможности за научни експерименти. Например, най-новият полет на Virgin Galactic пренася растения и тества как те реагират на микрогравитацията .

Преди всичко тези частни компании виждат възможности в своите търговски превозни средства, които могат да бъдат използвани повторно и което ще позволи на същите ракети (или в случая на космически самолети на Virgin Galactic) да излизат в космоса отново и отново, което намалява общите разходи за космически туризъм.

Милиардерите и техните частни космически компании също виждат развитието на тези ракети като възможност да се подготвят за полети, които ще отидат още по-далеч в космоса. Безос например твърди, че суборбиталните полети на New Shepard ще помогнат за подготовката на бъдещите мисии на компанията, включително нейната ракета New Glenn, която е предназначена за орбитално пространство.

„В интерес на истината технологията, която избрахме, е доста преувеличена за суборбитална туристическа мисия“, каза Безос на брифинга след старта във вторник . „Избрахме вертикално кацане. Защо направихме това? Защото е голяма работа! ”

Освен потенциалния научен напредък в бъдеще, суборбиталният космически полет може да създаде и нови начини за пътуване от едно място на земята до друго. SpaceX например рекламира, че полетите на дълги разстояния могат да бъдат съкратени до само 30 минути, като се пътува през космоса.

3. Безопасно ли е?

Към момента не е съвсем ясно колко рисков е космическият туризъм.

Един от начините, по които компаниите за космически туризъм се грижат за безопасността на пътниците, е да изискват обучение, така че хората, които отпътуват за кратко от Земята, да са възможно най-подготвени.

По време на полета хората могат да изпитат интензивна височина и G-сили. „Това са устойчиви G-сили върху тялото ви, над 6 G в една посока – което е шест пъти телесното ви тегло за повече от 20 или 30 секунди“, казва Глен Кинг, главен оперативен директор на Настар – учебният център по аерокосмическа физиология, който подготви Ричард Брансън за полетите му. „Когато имаш шестима души или шесторно теглото си, които те притискат, тези секунди може да ви се сторят като доста дълго време.“

Също така има шанс космическите туристи да бъдат изложени на радиация, въпреки че този риск зависи от това колко дълго сте в космоса. „Това е риск по-вероятен за орбиталния полет, отколкото за суборбиталния“, обяснява Уитман Коб. „Изкачването със самолет ви излага на по-голямо количество радиация, отколкото бихте могли да поемете тук на земята.“ Тя също така предупреждава, че на някои туристи вероятно ще им се повдига по време на пътуването.

Изглежда обаче няма възрастова граница за това кой може да пътува. Последният полет на Blue Origin включва както най-младия човек, пътувал някога в космос – 18-годишен холандски тийнейджър, така и най-възрастният, 82-годишният пилот Уоли Фънк.

4. Колко ще струват билетите?

Лидерите в търговския космически туризъм вече твърдят, че имат пазар за подкрепа на индустрията. Докато Безос намекна във вторник, че цената в бъдеще ще спадне – както в крайна сметка се случи с високите цени на зараждащите се авиокомпании – засега цените на билетите са няколко стотици хиляди, поне за Virgin Galactic. Този ценови диапазон ще запази космическите полети недостъпни за по-голямата част от човечеството, но има достатъчно заинтересовани богати хора, така че космическият туризъм изглежда икономически осъществим.

„Ако цената спадне до 250 000 долара, времето за изчакване за закупуване на билет ще бъде много дълго“, каза Таюр от Университета Карнеги Мелън.

5. Какво въздействие ще окажат търговските космически пътувания върху околната среда?

Емисиите от полет в космоса могат да бъдат по-лоши от тези при типичен самолетен полет, защото само няколко души се качват на борда на един от тези полети, така че емисиите на пътник са много по-високи. Това замърсяване може да стане много по-лошо, ако космическият туризъм стане по-популярен. Само Virgin Galactic цели да стартира 400 от тези полети годишно.

„Въглеродният отпечатък от изстрелването ви в космоса с една от тези ракети е невероятно висок, близо 100 пъти по-висок, отколкото ако предприемете полет със самолет“ , каза Елоиз Маре, професор по физическа география в Университетския колеж в Лондон. „Истински проблем ще е, ако искаме да сме екологични и да намалим въглеродния си отпечатък.“

Ефектите на тези полети върху околната среда ще се различават в зависимост от фактори като горивото, което използват, енергията, необходима за производството на това гориво, и къде се насочват. Всички тези фактори затрудняват моделирането на тяхното въздействие върху околната среда. Например Джеф Безос твърди, че течното водородно и кислородно гориво, което Blue Origin използва, е по-малко вредно за околната среда от останалите космически конкуренти (технически, полетът му не е отделял въглероден диоксид), но експертите заявиха, че все пак може да има значителни въздействие върху околната среда .

Има и други рискове, които трябва да продължим да изучаваме , включително отделянето на сажди, които могат да навредят на стратосферата и озона. А изследване от 2010 г. установи, че саждите, освободени от 1000 полета за космически туризъм, може да се затоплят Антарктика с близо 1 градус по Целзий. „Има някои неизвестни рискове“ , казва Пол Питърс, професор по устойчивост на туризма в Университета за приложни науки в Бреда. „Трябва да свършим много работа, за да оценим тези рискове и да се уверим, че те не се появяват или да ги смекчим по някакъв начин, преди да започне бизнесът за космически туризъм.“ Като цяло той смята, че цената, която околната среда ще плати е достатъчна причина да не предприеме такова пътуване.

6. Кой регулира търговските космически пътувания?

В момента на Федералната авиационна администрация (FAA) е възложена задачата да наблюдава търговската космическа индустрия. Но регулирането на пространството все още е сравнително слабо.

Най-обезпокоително към момента е лицензирането на изстрелвания и гарантирането, че космическите полети няма да ударят други летящи превозни средства, които хората изстрелват в небето, като самолети и дронове. Точно този юни беше задържан полет на SpaceX, след като хеликоптер полетя в зоната на изстрелването.

Има много неща, които все още трябва да бъдат разработени, особено след като вече има все повече от тези стартирания. В четвъртък Сенатът беше домакин на изслушване с лидери на търговската космическа индустрия, фокусирано върху наблюдението на нарастващия обем на космически трафик от цивилни.

В същото време FAA също така контролира нарастващия брой космически летища – по същество летища за космически полети – и се уверява, че има достатъчно място за тях, за да организират безопасно своите изстрелвания.

Но има и други области, в които правителството може да се намеси. „Мисля, че аспектът на киберсигурността също ще играе много важна роля, така че хората да не бъдат хакнати“, каза Таюр. FAA заяви, че агенцията е участвала в разработването на национални принципи за космическа киберсигурност, но Конгресът не й е отредил конкретна роля в разглеждането на киберсигурността на космоса.

В даден момент правителството може да се намеси и за регулиране на въздействието върху околната среда на тези полети, но това е нещо, над което FAA засега няма юрисдикция.

Междувременно в момента нито една правителствена агенция не проверява тези компании, що се отнася до безопасността на пътниците на борда. Служител на FAA потвърди, че докато агенцията дава лицензи на компании за превоз на хора в космоса, те всъщност не потвърждават, че тези пътувания са безопасни. Това е юрисдикция, която Конгресът ще даде на агенцията до 2023 г.

Изглежда, че няма изобилие от застрахователни полици за пътуващи в космоса. „Пътниците по същество подписват, че са запознати с риска и се отказват от всичките си права“, каза Уитман Коб. 

Наистина безпристрастно предупреждение, ако решите да отделите стотици хиляди долари за едно весело пътуване до космоса: Вероятно ще трябва да поемете цялата отговорност, ако бъдете наранени.

© 2021, На 1 Клик. Всички парава запазени. При използване на текст от тази публикация е нужно да посочите източника

СХОДНИ СТАТИИ

Отговори

Please enter your comment!
Въведете името си

- Реклама -

Включи се в играта ни!

Какво [НЕ] знаем за витамините

Повечето от нас са приемали витаминни таблетки в някакъв момент от живота си. Ние дори ги даваме на децата си, за да им помогнем за...

Най-популярни

© 2021, На 1 Клик. Всички парава запазени. При използване на текст от тази публикация е нужно да посочите източника