сряда, октомври 27, 2021
No menu items!
НачалоНаукаЕто как хората унищожават околната среда

Ето как хората унищожават околната среда

Как човечеството уврежда планетата Земя

Според неотдавнашен доклад на Междуправителствената група на ООН по изменението на климата (IPCC),  ние сме на път към климатична катастрофа. Наводненията, пожарите и други екстремни метеорологични явления, които опустошиха много части на планетата напоследък, тепърва ще станат по-чести в резултат на предизвиканите от човека промени в климата. От земеделието до изсичането на горите, бързата мода и разхищението на храна, ето най-унищожителните начини, по които хората убиват планетата.

Обезлесяване

За съжаление, световните гори се изсичат с бързи темпове. Район на тропическите гори на Амазонка е с приблизително същия размер като Ямайка е обезлесен между август 2020 г. и юли 2021 г., което е най-високият процент на обезлесяване от 2012 г. Тъй като дърветата абсорбират въглероден диоксид от атмосферата, те са основен ресурс за смекчаване на глобалното затопляне. Но когато се изсичат и изгарят, се случва обратното – въглеродът се освобождава обратно в атмосферата.

Избелване на корали

Трудно е да не бъдете шокирани от изображенията на някога ярки корали от Големия бариерен риф, побелели. Процесът, известен като избелване на корали, се случва поради повишаването на температурите на океана, което натоварва коралите, така че те изхвърлят водораслите, които осигуряват техните блестящи нюанси. През 2016 и 2017 г. Големият бариерен риф записа най-лошите си събития за избелване, които премахнаха цвета от повече от половината от великолепните му корали. Друго сериозно избелване последва през 2020 г. Повишаването на морските температури се дължи на предизвиканите от човека промени в климата.

Прекомерен риболов

Използването на промишлени техники за риболов за задоволяване на търсенето на риба изчерпва океаните ни. Например риболовът с дънен трал е метод, използван в много части на света, при който голяма и тежка мрежа се влачи по дъното на океана за улов на риба. Но това може да навреди на коралите и да улови нежелани видове, включително делфини и морски костенурки, в процес, известен като прилов. Според доклад на ООН, публикуван през 2018 г., една трета от всички риби, уловени в световен мащаб, никога не попадат в чиниите на хората. 

Изгаряне на изкопаеми горива

Това е добре документиран факт, че изгарянето на изкопаеми горива е основният виновник за изменението на климата. При изгаряне на нефт, газ и въглища те отделят въглероден диоксид и други вредни парникови газове, които улавят топлината в земната атмосфера и я карат да се затопли. Освен че се използват за нашето енергийно снабдяване, тези горива играят важна роля в производството на пластмаса, стомана, бетон и други важни материали. Изкопаемите горива в момента се използват за доставка на 80% от световната енергия.

Следвайте ни във Facebook за още новини в сферата на околната среда

Замърсяване с пластмаса

Пластмасата е нож с две остриета. От една страна това е изключително полезен, универсален и евтин материал, но от друга е екологично бедствие. Девствената пластмаса е направена от природен газ или петрол, което означава, че директно поддържа индустрията на изкопаеми горива, но този чудесен материал също издържа стотици години, без да се разрушава. Това доведе до натрупване на пластмасови отпадъци в океана. Между Хаваите и Калифорния има пластмасов остров, известен като Голямата тихоокеанска смет, която е около 617 763 квадратни мили (1,6 милиона квадратни километра) .

Осми континент се бори с шокиращото въздействие на пластмасата върху нашите океани

Замърсяване на водите

За съжаление пластмасите не са единствените вредни вещества, замърсяващи океаните и водните пътища. Канализацията е една от най -големите причини за замърсяването на водите: около 80% от отпадъчните води в света се изпускат в екосистемата без адекватно пречистване, замърсявайки нашите океани, езера и реки. Замърсителите от канализацията изчерпват нивата на кислород във водата, които са от съществено значение за оцеляването на рибите и други водни животни. Нещо повече, замърсяването на вече ограниченото снабдяване със сладка вода може да бъде вредно за човешкото здраве.

Светлинно замърсяване

Около 83% от населението на света живее под светло, замърсено небе. Въпреки че няма съмнение, че изкуствената светлина е революционизирала живота ни през миналия век, заедно с огромния брой хора, които се преместват в градовете, самото количество изкуствени светлини ефективно краде нощното небе. Това не само пречи на способността ни да виждаме звездите, но има и сериозни последици за растенията и животните. Например, установено е, че светлинното замърсяване нарушава моделите на полет на мигриращите птици , влияе върху циклите на сън и събуждане на животните и нарушава навиците за излюпване на морските костенурки.

Замърсяване на въздуха

Когато вредните газове, включително въглероден диоксид, азотен оксид, серен диоксид и летливи органични съединения (ЛОС), се отделят във въздуха, те имат сериозни последици както за околната среда, така и за здравето на хората. В момента 90% от световното население диша въздух, който съдържа повече замърсители, отколкото се препоръчва като безопасен от Световната здравна организация (СЗО). Замърсяването на въздуха има безброй влияния върху околната среда: замърсява почвата и водните пътища, може да доведе до киселинни дъждове (поради разтварянето на сярата във въздуха) и може да доведе до вродени дефекти и заболявания при животните.

Пестициди

Земеделските производители по света все повече използват пестициди, за да предпазят реколтата си от унищожаване от вредители. За съжаление обаче пестицидите причиняват масово умиране на насекоми – според доклад от 2019 г. насекомите могат да изчезнат в рамките на един век, ако употребата на пестициди продължи. Насекомите са от съществено значение за правилното функциониране на нашите екосистеми, тъй като осигуряват храна за други видове, опрашват растенията и рециклират хранителните вещества обратно в околната среда.

Торове

Друг аспект на съвременното земеделие, който причинява опустошение на нашите екосистеми, е използването на торове. Докато органичните материали, включително оборския тор и растенията, се използват от векове, изобретяването на изкуствени торове през 20 -те години на миналия век доведе до изтичане на огромни количества азот в почвата и водните пътища. През последните 100 години количеството азот създаден от човека в околната среда се е удвоило. Прекомерните количества азот не само ускоряват изменението на климата, но и тровят растения и животни.

Бракониерство

Панголините са преследвани заради люспите си, носорозите и слоновете – заради бивните им, костенурките – заради черупките си. Бракониерството може да е незаконно, но тъй като тези животни са толкова печеливши на черния пазар, то все още е разпространено в много части на света. И това има ужасни последици за околната среда и излага видовете на риск от изчезване. Само в Африка всяка година се убиват около 35 000 слона. През март 2021 г. африканският горски слон е включен като критично застрашен, а африканският слон савана е включен като застрашен в Червения списък на застрашените видове на IUCN .

Вижте как една традиция се превръща в спорт убиващ хиляди делфини всяка година

Освобождаване на фреони

Около девет до 22 мили (15–35 км) над Земята е озоновият слой. През 70-те години на миналия век учените откриха, че някои химикали, произведени от човека, предимно хлорофлуоровъглеводороди (CFC), използвани при производството на аерозоли, опаковъчни материали и др., карат озоновия слой да се изтънява. Това е лоша новина: изтъняването на озоновия слой означава, че повече UV лъчение, което е вредно за човешкото здраве, може да достигне Земята. Оттогава тези вредни вещества са забранени, но сега учените изразиха опасения, че химикалите, използвани за заместване на фреони, улавят топлината и влошават изменението на климата.

Пренаселеност

Неизбежен факт е, че всеки човек на Земята увеличава емисиите на въглерод. Така че нарастващото население в света, което в момента се увеличава с 80 милиона души годишно е проблем за климата. Но е важно да се отбележи, че хората, живеещи в богати страни, са имали далеч по-голямо въздействие върху въглеродните емисии и повечето жертви от изменението на климата отколкото от по-слабо развити страни. Всъщност през 2018 г. две от най -големите икономики в света, САЩ и Китай, са отговорни за почти половината от всички емисии на въглерод.

Опустяване

Процесът на опустиняване, при който плодородната земя се превръща в пустиня, се ускори през изминалия век. Фактори, включително прекомерна паша, свръх култивиране и екстремни метеорологични явления, включително суша, влошиха процеса. Тъй като до 2045 г. се очаква да бъдат разселени до 135 милиона души поради опустяване, това е един от най-големите проблеми, пред които е изправено човечеството.

Тези невероятни места ще бъдат под водата до 2050 г.

Добив на нефт

Нефтът е невъзобновяем енергиен източник с ограничени запаси, което означава, че не можем да продължим да го използваме вечно. Нещо повече, изгарянето на петрол отделя въглероден диоксид в атмосферата, което влошава глобалното затопляне. Проучване, публикувано в списание Nature през 2020 г., разкри, че може би подценяваме емисиите на метан от изкопаеми горива с до 40% . Метанът, който е отговорен за около 40% от глобалното затопляне, е един от най-големите странични продукти, отделяни при изгарянето на петрола за консумация на енергия.

Нефтени разливи

Не само изгарянето на петрол представлява проблем за климата. Разливите на петрол, които възникват при изтичане на петрол от платформите в околната среда, имат дълготрайни екологични последици. През април 2010 г. експлозия в платформата Deepwater Horizon, собственост на BP, в Мексиканския залив доведе до най-големия разлив на петрол в историята. В най-лошия си момент се смяташе, че до 60,00 барела петрол изтичат в околните води на ден. Въпреки усилията за почистване, разливът имаше ужасяващо въздействие върху дивата природа: много животни бяха унищожени, докато други продължават да страдат от дълготрайни последици за здравето.

Извличане на газ

По същия начин добивът на природен газ е пагубен за нашата планета. Освен очевидния въглероден отпечатък от изгарянето на природен газ за гориво, инфраструктурата, създадена за подпомагане на газовите инсталации, може да унищожи големи територии от пустинята, да застраши местообитанията на дивата природа и да създаде светлинно замърсяване (което, както беше посочено по -горе, от своя страна е още по-вредно за дивата природа ).

Въгледобива

Въпреки че въглищата са сравнително изобилни и евтини за извличане, последиците за околната среда са изключително тежки. Не само изгарянето на въглища допринася за емисиите на вредни газове – въглероден диоксид, метан, азотен оксид и серен диоксид – неговото извличане изисква премахване на горния слой на почвата, който заличава местообитанията и прави почвата уязвима за ерозия. Известно е също, че допринася за киселинните дъждове, смога и замърсяването на въздуха, като миньорите и общностите които живеят в близост до мини, страдат от белодробни заболявания и други смъртоносни здравословни условия .

Горски пожари

Ужасни пожари наскоро опустошиха страни в Европа и Северна Америка. Учените предупредиха, че тези горски пожари, които възникват естествено, но са се влошили поради предизвиканите от човека климатични промени, са най-лошите от десетилетие насам, като през юли 2021 г. в атмосферата се отделят 343 мегатонни въглерод. А изгарянето, когато пожарите са умишлено предизвикани, особено в горите, включително Амазонка е още по пагубно. Около 99% от пожарите през 2019 г. в Амазонка са причинени от човешка дейност.

Горите на Индонезия отново са застрашени от изчезване

Радиация

Веднъж разглеждан като сребърен куршум за задоволяване на световните енергийни нужди, наскоро истинското въздействие на ядрената енергия върху околната среда излезе на преден план. За да генерират енергия, атомите се разделят с добив на уран – за разлика от електроцентралите на изкопаеми горива, процесът не отделя въглероден диоксид. Въпреки това, когато ядрените реактори експлодират, последствията са катастрофални, както показват ядрените бедствия в Чернобил (1986 г.) и Фукушима (2011 г.). Тридесет години след Чернобил се изчислява, че зоната около бившата електроцентрала все още ще бъде необитаема в продължение на 3000 години поради смъртоносните нива на радиация. През 2016 г. пет милиона души все още живееха в райони, считани за радиоактивни.

Урбанизация

Световните градове са отговорни за около 70% от свързаните с енергията емисии на парникови газове според ООН. Проблемът обаче не е непременно в самите градове. По-скоро това е лоша инфраструктура и градско планиране. Когато районите са лошо свързани, повече хора трябва да шофират, вместо да използват по-екологични видове транспорт, което допринася за емисиите на въглерод. Чрез по-ефективно планиране, изграждане и управление на градовете емисиите могат да бъдат драстично намалени.

Конфликти и войни

Може да не звучи като очевидна причина за глобалното затопляне, но войната допринася за извънредното състояние на климата. Военните зони често са замърсени с вредни вещества, включително уран, петрол и отломки, което е вредно за дивата природа. Нещо повече, военните групи са огромни излъчватели на въглероден диоксид: през 2017 г. емисиите на CO2 на американската армия възлизат на 59 милиона тона, повече от тези на Швейцария.

Транспорт

Транспортният сектор представлява 24% от глобалните емисии на CO2 според Международната енергийна агенция (МЕА), а пътните превозни средства представляват почти три четвърти. Въпреки увеличаването на броя на електрическите и хибридните автомобили на пътя, самият обем на пътуванията означава, че общите емисии за сектора продължават да растат. Секторът е силно зависим от петрола, въпреки че железопътните пътувания са изключение, като 39% от горивото му се доставя от електричество.

Въздушно пътуване

Миля по миля, летенето е най-опасният за околната среда начин за пътуване. Например, двупосочен полет от Лондон до Ню Йорк освобождава средно 986 ​​кг CO2 на пътник. За да поставим това в контекст, има 56 държави в света, в които средният гражданин излъчва по-малко от това годишно. Докато секторът като цяло представлява само около 2,5% от глобалните емисии, въздушните пътувания стават по-евтини и по-достъпни, като броят на пътниците се очаква да се удвои до 2037 г.

Строителство

През 2019 г. строителната индустрия е отговорна за 38% от глобалните емисии на CO2 според ООН. Използването на изкопаеми горива за отопление и захранване на сгради е ключов фактор, особено с нарастващото търсене на енергоемка климатизация в сградите – отчасти поради по-високите температури от изменението на климата. Докато намалението на строителната активност с 20-30% през 2020 г. (поради пандемията COVID-19) забави скоростта на емисиите от индустрията, експертите предупреждават, че са необходими по-големи подобрения в енергийната ефективност на сградите за ограничаване на емисиите.

Бетон

В строителната индустрия има един особен виновник за емисиите. Бетонът е най-използваният и потенциално най-разрушителният материал на Земята. Ако беше държава, тя щеше да е третият по големина излъчвател на CO2 . Въпреки че е важен крайъгълен камък при създаването на изградения свят, бетонът възпрепятства естествената способност на почвата да поглъща наводнения, което прави градските райони по-уязвими за унищожаване след тези събития (които стават все по-чести и тежки поради изменението на климата ). Той също така възпрепятства напояването и абсорбира топлината, допринасяйки за затоплянето в градовете.

Депо за отпадъци

За съжаление, когато изхвърляме отпадъците, тe трябва да отидaт някъде. И обикновено това са места за депониране – големи площадки, където отпадъците се поставят в дупка в земята или върху нея. Докато тези обекти са проектирани да ограничават замърсяването на околната среда, замърсяващите газове, включително метан и CO2, се произвеждат при разграждането на отпадъците. Също така се произвежда вещество, наречено отпадъчна течност, което може да замърси подземните води и да замърси доставките на питейна вода.

Хранителни отпадъци

Не само преките екологични последици от отпадъците трябва да вземем предвид. Хранителните отпадъци са огромен проблем, като приблизително една трета от цялата храна, произведена в световен мащаб, се губи. Това има по -широки последици за всички ресурси, които влизат в храната ни. Само в САЩ отглеждането на храна, която в крайна сметка се губи, използва повече от една пета от сладка вода, 19% от торовете и 18% от земеделските земи . И всичко това, когато приблизително 690 милиона души по света все още не получават достатъчно храна за ядене.

Бърза мода

Тъй като хората купуват средно 60% повече дрехи през 2014 г., отколкото през 2000 г. , нашите дрехи може да поевтиняват, но това е на цената на живота на планетата. Материалите, включително полиестер, найлон и акрил, са изработени от пластмаси, които не само разчитат на въглерода, който се отделя при производството им, но са отговорни за отделянето на вредни микропластмаси в околната среда. Модната индустрия също използва огромни количества вода, като една памучна тениска изисква производство на огромни 700 галона вода. Още по-лошото е, че хората държат дрехите си много малко, преди да ги изхвърлят.

Реки от белина и разрушителното въздействие на бързата мода

Прекомерна употреба на електричество

Не само самата енергия вреди на околната среда, но и пропиляната енергия. Само в САЩ шокиращи две трети от цялата генерирана енергия се губят през 2017 г. В световен мащаб четирите най-губещи индустрии са: петролната и газовата промишленост, интернет индустрията, строителството и производството на електроенергия. В нашите домакинства действия като оставяне на включени светлини, оставяне на устройства в режим на готовност и прекалено използване на отоплителни или климатични агрегати допринасят за проблема.

Индустриално фермерство

През последните няколко десетилетия селското стопанство става все по -индустриализирано, което може да бъде катастрофално за нашата планета. За да отглеждат добитък във индустриалните ферми, трябва да се отглеждат и внасят огромни количества соя и други зърнени култури: всъщност почти 80% от цялата соя, която се отглежда по целия свят, е за храна на животни. Отглеждането на тези култури създава монокултури, където участъци от земя, които преди са съдържали разнообразна гама от растения, се заменят само с едно, което от своя страна изчерпва почвите от важни минерали и хранителни вещества. Регионите, доминирани от монокултури, също са по -уязвими към суша и наводнения.

СХОДНИ СТАТИИ

Отговори

Please enter your comment!
Въведете името си

- Реклама -

Включи се в играта ни!

Чети На 1 Клик и спечели!

Стартирайки този блог с екип от двама души, имахме една единствена цел - да представяме на аудиторията интересни новини и факти от цял свят....

Най-популярни